Wizards, ο φονέας των Γιγάντων!

Παίζοντας ανά διαστήματα σπουδαίο μπάσκετ, η Washington επιβλήθηκε με 106-96 των Knicks, έχοντας έξι παίκτες με διψήφιο αριθμό πόντων.

Κανείς δεν μπορεί να ξέρει πόσο καλοί θα ήταν πραγματικά οι Wizards αν είχαν ξεκινήσει την σεζόν με όλους τους παίκτες τους υγιείς, με πρώτο τον John Wall. Οι εμφανίσεις της ομάδας όμως από τότε που επέστρεψε ο νεαρός γκαρντ στην δράση δείχνουν ότι μάλλον θα ήταν αρκετά ανταγωνιστικοί.

Ο νεαρός γκαρντ ήταν σε άλλο ένα παιχνίδι εξαιρετικός (21 πόντοι, 9 ασίστ) και παρέα με τους Trevor Ariza (20 πόντοι) και Martel Webster (19 πόντοι) οδήγησαν τους Wizards στη νίκη επί των Knicks. Η Washington έχει κερδίσει πλέον τέσσερις ομάδες που βρίσκονται στην κορυφή των Division του ΝΒΑ, αφού εκτός των Knicks έχει πανηγυρίσει νίκες κόντρα στους Thunder, τους Clippers και τους Knicks, ενώ έχει κερδίσει και τους Bulls που βρίσκονται στην δεύτερη θέση της Central!

Οι Knicks προέρχονταν από πέντε σερί νίκες και είναι πολύ πιθανό να πίστευαν ότι εύκολα ή δύσκολα θα κέρδιζαν. Τελικά ωστόσο υποκλίθηκαν στην παρέα του Wall, με τον Carmelo Anthony (31 πόντοι) και τον Amare Stoudemire (19 πόντοι) να κάνουν ό,τι μπορούν στην επίθεση και τον Raymond Felton (17 πόντοι) να τους ακολουθεί. Οι Wizards όμως απλώς είχαν περισσότερη ενέργεια στο τέλος, φτάνοντας σε μία σπουδαία νίκη.

Πολυβόλα

Ο John Wall πραγματοποίησε εξαιρετική εμφάνιση, ωστόσο η Washington δεν θα μπορούσε να πάρει τη νίκη αν οι Ariza και Webster δεν έπαιρναν “φωτιά” από την περιφέρεια, χτυπώντας τους Knicks στο δικό τους παιχνίδι: Στα τρίποντα δηλαδή. Οι δύο φόργουορντ είχαν παρέα 39 πόντους με 10/16 τρίποντα (20 με 5/7 ο Ariza, 19 με 5/9 ο Webster) ανοίγοντας διαδρόμους για τους συμπαίκτες τους στην άμυνα των Νεοϋορκέζων.

“Δεν τα παρατάμε”

Ο John Wall δήλωσε ότι οι Wizards έχουν πολλές δυνατότητες σαν ομάδα: “Το έχω ξαναπεί αρκετές φορές ήδη: Δεν πρόκειται να τα παρατήσουμε παρά το άσχημο ξεκίνημά μας. Όταν είμαστε όλοι υγιείς μπορούμε να πετύχουμε πράγματα. Είμαστε από της ανερχόμενες ομάδες της λίγκας. Η πόλη της Washington πιστεύει σε εμάς, εμείς πιστεύουμε στην πόλη και θα συνεχίσουμε να παλεύουμε. Ξέρουμε ότι μπορούμε να γίνουμε μία εξαιρετική ομάδα”.

LeBron κερνάει, Wade πίνει!

Ο James και ο Wade έβαλαν μαζί 63 πόντους και οδήγησαν το Miami στη δύσκολη νίκη επί του Houston με 114-108, απόντος του (άρρωστου) Bosh.

Αλλη μία τυπική εντός έδρας εμφάνιση για το Miami συνοδεύτηκε από άλλη μία δύσκολη νίκη. Ποιος νοιάζεται όμως για το αν νικάνε εύκολα ή δύσκολα οι πρωταθλητές; Αυτό που έχει σημασία είναι ότι η Heat έχει πλέον απολογισμό 20-3 στην American Airlines Arena και σε συνδυασμό με την ήττα των Knicks στην Washington, ξέφυγε κατά έναν αγώνα στην κορυφή της ανατολικής κατάταξης. Ο LeBron James και ο Dwyane Wade να ‘ναι καλά…

Ο LeBron James έβαλε 32 πόντους (λίγο πάνω από το μέσο όρο που έχει απέναντι στο Houston ως παίκτης του Miami), ενώ ο Dwyane Wade σημείωσε 31 πόντους, μοίρασε 8 ασίστ, έκανε 4 κλεψίματα και το κόψιμο του αγώνα 10» πριν από τη λήξη σε τρίποντο του James Harden (36 πόντοι, 12 ριμπάουντ, 7 ασίστ), με το σκορ 112-108. Αυτή ήταν σε γενικές γραμμές η συνεισφορά των δύο σούπερ σταρ, οι οποίοι έπαιξαν και για τον Chris Bosh, αφού δεν κατόρθωσε να αγωνιστεί λόγω ίωσης.

Ο,τι κι αν έκανε πάντως το σούπερ-δίδυμο, το Miami… τα χρειάστηκε μέχρι να φτάσει στο 114-108 και στην 7η σερί νίκη επί του Houston, κι ας είχε τον έλεγχο του σκορ σχεδόν επί 48 λεπτά. Κι αυτό διότι μία μέρα μετά τους 140 πόντους και την ισοφάριση του ρεκόρ εύστοχων τριπόντων (23), το Houston απέδειξε πάλι ότι μπορεί να σκοράρει εύκολα. Οι Rockets κυνηγούσαν από την αρχή μέχρι το τέλος τη Heat στο σκορ, ποτέ όμως δεν τα παράτησαν. Ούτε καν όταν είδαν το Miami να ξεφεύγει με 79-62 στο 29’.

Με μπροστάρη τον Harden που έβαλε 16 από τους 36 πόντους του στο τελευταίο δωδεκάλεπτο, οι «ρουκέτες» ροκάνισαν τη διαφορά μέχρι τους τρεις πόντους στο (αρχικά 104-101 και αργότερα 109-106 στο 47′), τότε όμως άρχισαν να… πέφτουν πάνω σε τοίχο. Ξανά και ξανά! Στα 46,3» ο Harden έκανε επιθετικό φάουλ στον Chalmers, στα 18,7» ο James Anderson τον μιμήθηκε και στα 10» ο Wade έκοψε εντυπωσιάκα τον Harden, ρίχνοντας τους τίτλους τέλους του αγώνα.

«Εβγαλε το καπέλο» στο Houston το Miami

«Δεν τα παρατούν ποτέ και αυτό ξεκινάει από τον προπονητή τους» δήλωσε αναφερόμενος στους Rockets ο LeBron James, ενώ ο Dwyane Wade πρόσθεσε: «Eίναι μία από τις πιο δύσκολες ομάδες στο μαρκάρισμα. Επρεπε να παίξουμε σημαντικές άμυνες για να κερδίσουμε αυτό το παιχνίδι». «Αυτή η ομάδα μπορεί να σκοράρει πολύ, τους… κρατήσαμε στους 108 πόντους» ήταν το σχόλιο του Erik Spoelstra.