2013 East All-Star: LeBron James

Μαζεύοντας περισσότερες ψήφους από κάθε άλλον παίκτη στην Ανατολική Περιφέρεια, ο LeBron James ετοιμάζεται να πάρει μέρος στο ένατο συνεχόμενο All Star Game της καριέρας του.

 

Το 2012 ήταν η χρονιά του. Αναδείχτηκε MVP της κανονικής περιόδου, κατέκτησε τον πολυπόθητο τίτλο του Πρωταθλητή του ΝΒΑ, παίρνοντας άξια το βραβείο του MVP των τελικών και στη συνέχεια έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην κατάκτηση του χρυσού Ολυμπιακού μεταλλίου με τις ΗΠΑ. Ο LeBron James δεν εφησυχάζει όμως, στοχεύοντας στην κατάκτηση του δεύτερου σερί Πρωταθλήματος με το Miami.

 

Την φετινή σεζόν ο LeBron 26.6 πόντους, 8.3 ριμπάουντ, 7.1 ασίστ, 1.7 κλεψίματα και 0.9 κοψίματα μέσο όρο, σουτάροντας με τα καλύτερα ποσοστά της καριέρας του (54.7% στα σουτ και 39.4% στα τρίποντα), βάζοντας σημαντική υποψηφιότητα για το τέταρτο βραβείο MVP της κανονικής περιόδου στην καριέρα του. Και ο κόσμος του έδειξε για άλλη μία φορά την αγάπη του δίνοντάς του την δεύτερη θέση στην ψηφοφορία για το All Star Game, πίσω μόνο από τον Kobe Bryant, με 1.583.646 ψήφους.

2013 East All Star: Carmelo Anthony

Στα 28 του χρόνια ονειρεύεται πως θα φτασει μέχρι το τέλος του δρόμου, όμως προς το παρόν, ο Carmelo Anthony ετοιμάζεται για το έκτο All Star Game της καριέρας του.

 

Θεωρείται (και είναι) ένας από τους 4-5 καλύτερους εν ενεργεία σκόρερ στο ΝΒΑ. Βρίσκεται στην πιο παραγωγική φάση της ζωής του, βαδίζει προς τα 29 και φέτος πετυχαίνει τους περισσότερους πόντους από κάθε άλλη χρονιά της επαγγελματικής του καριέρας. Ο Carmelo Anthony πετυχαίνει 29.4 πόντους ανά παιχνίδι (45.2% στα σουτ, 42% στα τρίποντα, 82.8% στις βολές), κατεβάζει 6.2 ριμπάουντ, μοιράζει 2.6 ασίστ και κάνει 2.54 λάθη ανά 37.9 λεπτά συμμετοχής. Όχι κι άσχημα για τον σούπερ σταρ των New York Knicks.

 

Στόχος του Melo είναι να φτάσει όσο το δυνατόν πιο μακριά στα play off και γιατί όχι, στους τελικούς της Ανατολής. Η ομάδα του έχει παίκτες για κάθε ρόλο, έμπειρους και αποφασισμένους να τηρήσουν κατά γράμμα τις οδηγίες του Mike Woodson. Προς το παρόν, πάντως, ο Anthony ετοιμάζεται για το έκτο All Star Game της καριέρας του, όντας ο βασικός power forward της ομάδας της Ανατολής. Δεν είναι, βέβαια, αυτή η θέση του, όμως όλοι οι καλοί χωράνε σε μια πεντάδα και ο απόφοιτος του Syracuse δεν θα μπορούσε να λείψει από ένα ματς σαν αυτό που θα γίνει στο Houston στα μέσα Φλεβάρη.

2013 East All-Star: Jrue Holiday

Έτοιμος για την πρώτη του συμμετοχή σε All Star Game είναι ο Jrue Holiday, κερδίζοντας με το σπαθί του μία θέση ανάμεσα στους κορυφαίους στην κορυφαία γιορτή του μπάσκετ.

 

Ο νεαρός γκαρντ μπορεί καλά-καλά να μην έχει κλείσει τα 23 του χρόνια, ωστόσο διανύει ήδη την τέταρτη σεζόν του στο ΝΒΑ και πραγματοποιώντας την δική του αγωνιστική έκρηξη είναι ξεκάθαρα πλέον ο ηγέτης των Sixers.

 

Έχοντας 19.4 πόντους, 8.9 ασίστ, 4.2 ριμπάουντ και 1.5 κλεψίματα μέσο όρο, o Holiday είναι ο κυριότερος λόγος που η – χωρίς Andrew Bynum – Philadelphia παραμένει ζωντανή στο κυνήγι μίας θέσης που οδηγεί στα πλέι-οφ. Και οι προπονητές των υπόλοιπων ομάδων εκτίμησαν αυτό το γεγονός ψηφίζοντάς τον αντί παικτών όπως ο Deron Williams των Nets και ο Brandon Jennings των Bucks.

2013 East All-Star: Kyrie Irving

Είναι ένας από τους ανερχόμενους παίκτες στο ΝΒΑ και κατά πολλούς το μέλλον της λίγκας στη θέση του πλέι-μέικερ. Ο Kyrie Irving όμως είναι και κάτι άλλο από φέτος: Ένας παίκτης All Star επιπέδου.

 

Έχοντας ήδη ένα γεμάτο ιατρικό ιστορικό, ο Kyrie Irving ξέρει ότι το μόνο που χρειάζεται για να συμπεριληφθεί τα επόμενα χρόνια στην ελίτ των παικτών του ΝΒΑ (αν και κατά πολλούς τα έχει καταφέρει ήδη) είναι να μείνει υγιής. Και οι απίστευτο αριθμοί του την φετινή σεζόν το αποδεικνύουν.

 

Ο δευτεροετής γκαρντ – και νούμερο 1 στο ντραφτ του 2011 – έχει αποδείξει ότι αξίζει κάθε καλή λέξη που είχε γραφτεί για αυτόν από την περίοδο που ακόμα αγωνιζόταν στο κολέγιο του Duke, έχοντας εκτοξεύσει τους αριθμούς του στους 23.9 πόντους ,5.4 ασίστ και 1.7 κλεψίματα με 42.9% στα τρίποντα την φετινή σεζόν.

 

Είναι τόσο καλός φέτος που οι προπονητές δεν σκέφτηκαν καν να τον αφήσουν εκτός All Star Game για χάρη των πιο έμπειρων Deron Williams, Brandon Jennings και Joe Johnson, παρά το γεγονός ότι το Cleveland έχει ένα από τα χειρότερα ρεκόρ στο ΝΒΑ. Ένας Θεός ξέρει εξάλλου πόσο πιο κάτω θα ήταν οι Cavaliers αν δεν είχαν στο ρόστερ τους έναν από τους καλύτερους πόιντ γκαρντ του ΝΒΑ.

Heat Roster 2012-2013

Heat Roster
2012-13 Roster
NUM PLAYER POS HT WT DOB PRIOR TO NBA/COUNTRY YRS
34 Ray Allen G 6-5 205 07/20/1975 Connecticut/USA 16
11 Chris Andersen F-C 6-10 228 07/07/1978 Blinn Junior College (TX)/USA 10
50 Joel Anthony C 6-9 245 08/09/1982 UNLV/Canada 5
31 Shane Battier F 6-8 225 09/09/1978 Duke/USA 11
1 Chris Bosh C-F 6-11 235 03/24/1984 Georgia Tech/USA 9
15 Mario Chalmers G 6-2 190 05/19/1986 Kansas/USA 4
30 Norris Cole G 6-2 175 10/13/1988 Cleveland State/USA 1
40 Udonis Haslem F 6-8 235 06/09/1980 Florida/USA 9
6 LeBron James F 6-8 250 12/30/1984 St. Vincent-St. Mary HS (OH)/USA 9
22 James Jones G-F 6-8 215 10/04/1980 Miami (Fla.)/USA 9
9 Rashard Lewis F 6-10 230 08/08/1979 Alief Elsik HS (TX)/USA 14
13 Mike Miller G 6-8 210 02/19/1980 Florida/USA 12
45 Dexter Pittman C 6-11 285 03/02/1988 Texas/USA 2
24 Jarvis Varnado F-C 6-9 230 03/01/1988 Mississippi State/USA R
3 Dwyane Wade G 6-4 220 01/17/1982 Marquette/USA 9

Διαστημικοί Nuggets, τραγικοί Bulls

Σε τρομερή κατάσταση βρίσκονται οι Nuggets, που διέσυραν με το επιβλητικό 128-96 τους Bulls στην χειρότερη βραδιά του Tom Thibodeau στον πάγκο της ομάδας του Chicago.

 

Αν υπήρχε μέχρι χθες άνθρωπος που δεν πίστευε ότι οι Nuggets μπορούν να κερδίσουν οποιονδήποτε αντίπαλο, μάλλον θα άλλαξε γνώμη μετά την απίστευτη εμφάνιση της ομάδας του Denver απέναντι στους Bulls. Tο τελικό128-96 είναι το αποτέλεσμα μιας μαγικής βραδιάς για τους παίκτες του George Karl, που εκμεταλλεύτηκαν τη νωθρότητα των αντιπάλων τους και ανάγκασαν τον Tom Thibodeu να γνωρίσει την πιο βαριά ήττα στην προπονητική του θητεία στο Chicago.

 

 

Σκοράρουν όλοι στο Denver

 

Ο πλουραλισμός ήταν για μια ακόμη φορά το στοιχείο που έκανε την διαφορά υπέρ των Nuggets, καθώς τέσσερις παίκτες τελείωσαν το παιχνίδι με περισσότερους από 14 πόντους. Πρώτος και καλύτερος ο Wilson Chandler, ο οποίος ήρθε από τον πάγκο για να σταματήσει στους 24 με 3/4 δίποντα, 5/5 τρίποντα και 3/3 βολές σε κάτι λιγότερο από 19 λεπτά συμμετοχής. Ακολούθησε με 21 πόντους (9/10 δίποντα) και 12 ριμπάουντ σε 26 λεπτά ο Kenneth Faried, ενώ άλλους 16 έβαλε ο Ty Lawson, ο οποίος μοίρασε και 12 ασίστ.

 

Ο Κώστας Κουφός είχε ένα ήσυχο βράδυ με 4 πόντους (2/2 δίποντα), 7 ριμπάουντ, 1 κόψιμο, 2 λάθη και 4 φάουλ σε 21 λεπτά συμμετοχής, ενώ ο JaVale McGee τελείωσε δυναμικά τις πάσες των συμπαικτών του πάνω από το καλάθι και κατάφερε να ξεσηκώσει το κοινό χωρίς αυτή τη φορά να κάνει κάποιο λάθος που θα τον βάλει ξανά στο στόμα του Shaquille O’ Neal. Οι Nuggets σούταραν με το εντυπωσιακό 58%, την ώρα που τα πράγματα ήταν εφιαλτικά για τους αντιπάλους τους.

 

 

Δυο αρνητικά ρεκόρ για τους ξεκούραστους Bulls του Thibodeu

 

Οι Bulls ήταν θεωρητικά ξεκούραστοι, καθώς μεσολάβησαν τρεις μέρες μετά το εκτός έδρας ματς με τους Pacers. Παρόλα αυτά, η εικόνα τους ήταν αποκαρδιωτικήστο δεύτερο ημίχρονο, καθώς στο πρώτο πάλεψαν και έμειναν κοντά στο σκορ.

 

Τα σενάρια που θέλουν τον Carlos Boozer να μετακομίζει στους Raptors και τον Andrea Bargnani να κάνει το ακριβώς αντίστροφο δρομολόγιο δεν φαίνεται να ενόχλησαν τον πρώτο, ο οποίος ήταν ο κορυφαίος παίκτης των «Ταύρων» με 18 πόντους (9/15 δίποντα) σε μόλις 22 λεπτά συμμετοχής. Πρώτος σκόρερ, πάντως, ήταν ο Daequan Cook, ο οποίος σταμάτησε στους 19 (2/4 δίποντα, 4/12 τρίποντα) παίρνοντας τον χρόνο του Marco Belinelli που έμεινε εκτός αγώνα εξαιτίας ενοχλήσεων στο δεξί πόδι.

 

Η διαφορά των 32 πόντων είναι η μεγαλύτερη με την οποία έχουν χάσει οι Bulls από τη μέρα που ανέλαβε την τεχνική τους ηγεσία ο Tom Thibodeau, ενώ οι 128 οι περισσότεροι που έχουν δεχθεί. Η ομάδα του Chicago έχει αρκετά σκαμπανεβάσματα στην απόδοσή της από το ξεκίνημα της χρονιάς, όμως ακόμη κι έτσι παραμένει στις πρώτες θέσης της Ανατολής και περιμένει την επιστροφή του Derrick Rose για ένα καλύτερο φίνις.

 

 

Ψηλό σκορ και κλειστό ματς στο πρώτο ημίχρονο

 

Παρά το γεγονός ότι βρέθηκαν πίσω με 3-8 στο ξεκίνημα του αγώνα, οι Nuggets απάντησαν με ένα επί μέρους 16-2 για να περάσουν μπροστά και να χτίσουν και μια καλή διαφορά (19-10). Ο Faried με τα καρφώματά του και οι Iguodala – Gallinari με τα τρίποντά τους έκαναν την διαφορά, πριν βάλει δυο σουτ από τα 7μ.25 ο Chandler και κάνει το 27-14. Η περίοδος έκλεισε στο +8 (33-25) για τους γηπεδούχους, το δεύτερο δωδεκάλεπτο όμως ήταν καλύτερο για τους Bulls.

 

Ο Nate Robinson (14 πόντοι, 3/3 τρίποντα, 6 ασίστ) έκανε ό,τι μπορούσε για να μαζέψει την διαφορά, το κατάφερε και με πέντε σερί πόντους έκανε το 53-49, πριν μειώσει ο Noah ακόμη περισσότερο (53-51). Παρόλα αυτά, δυο ακόμη τρίποντα από τον Chandler και ένα ζευγάρι βολές από τον Lawson κράτησαν τους Nuggets σε θέση οδηγού στο τέλος του πρώτου ημιχρόνου (63-58).

 

 

Η τρίτη περίοδος έκρινε το ματς υπέρ των Nuggets

 

Στο ξεκίνημα της επανάληψης ο Gallinari και ο Lawson έκαναν το 72-62, πριν ακολουθήσει ένα σερί 12-0 για το 84-64 που έκοψε τα πόδια των Bulls. Ο McGee χάρισε θέαμα με τα καρφώματά του, ανέβασε την διαφορά στους 24 (92-68) και ο Chandler με το πέμπτο του τρίποντο, αλλά και με γκολ-φάουλ στην επόμενη φάση, έγραψε το 100-70 πριν κλείσει η τρίτη περίοδος (100-74).

 

Κι αν περίμενε κανείς ότι οι Nuggets θα σηκώσουν το πόδι από το γκάζι, έκανε λάθος. Οι αναπληρωματικοί του Karl έκαναν λάθη, όμως η άμυνα των αντιπάλων τους έγινε ακόμη χειρότεροι. Τα timeout του Thibodeau δεν είχαν κανένα αποτέλεσμα, ο Hamilton με δυο τρίποντα έκανε το 124-91 και η βραδιά έκλεισε με ένα τρίποντο του Radmanovic που έκανε το τελικό 128-96. Ναι, ο Radmanovic παίζει ακόμη μπάσκετ…