Η Δύση έχει τα πιο λαμπρά αστέρια

Για τρίτη συνεχόμενη φορά και τέταρτη τα τελευταία πέντε χρόνια η Δύση κέρδισε (143-138) την Ανατολή στο All Star Game με τον Chris Paul να παίρνει το βραβείο του MVP.

 

Στο Houston όλοι περίμεναν να δουν τη μονομαχία του LeBron James με τον Kobe Bryant και τον Kevin Durant όπως γινόταν πάντα τα τελευταία χρόνια στο All Star Game όμως ο Chris Paul ήταν αυτός που έκλεψε την παράσταση και αναδείχτηκε πολυτιμότερος παίκτης του αγώνα. Σκόραρε 20 πόντους, μοίρασε 15 ασίστ, έκανε 4 κλεψίματα ενώ ήταν εξαιρετικά εύστοχος από μακρινή απόσταση καθώς είχε 4/5 τρίποντα. Τα καθοριστικά καλάθια που πέτυχε στα τελευταία λεπτά αποτέλεσαν ιδανικό συμπλήρωμα στην εκπληκτική εμφάνιση του και έτσι έγινε ο πρώτος παίκτης των Clippers που παίρνει το βραβείο του MVP στο All Star Game.

 

Χάρη στον Paul λοιπόν, που ήταν πολύ ορεξάτος από την αρχή, η Δύση βρήκες γρήγορα ρυθμό και ξεκίνησε το παιχνίδι με ένα σερί 7-0. Ο CP3 με την πρώτη ευκαιρία δημιουργούσε καταστάσεις αιφνιδιασμού και εύκολα καλάθια για τους συμπαίκτες του μοιράζοντας περίτεχνες ασίστ ενώ έπαιζε και άμυνα. Έκλεψε κάμποσες μπάλες και μάλιστα σε ορισμένες φάσεις δεν δίστασε να κυνηγήσει τον LeBron James (19 πόντοι, 5 ασίστ) σε όλο το γήπεδο.

 

Το θέαμα δεν άργησε να έρθει και όπως ήταν αναμενόμενο ο James πρωτοστάτησε προσφέροντας μερικές από τις θεαματικότερες φάσεις του παιχνιδιού όπως αυτή που άλλαξε τη μπάλα με τον Dwyane Wade (21 πόντοι, 7 ασίστ, 2 κλεψίματα, 2 κοψίματα) και αυτός του την επέστρεψε μέσω του ταμπλό για να την καρφώσει. Βέβαια όταν ο Erik Spoelstra έστειλε παρέα στο παρκέ τον Tyson Chandler και τον Joakim Noah η άμυνα πρωταγωνίστησε για λίγα λεπτά και βοήθησε την Ανατολή να προηγηθεί για πρώτη φορά (24-23).

 

Ο Gregg Popovich απάντησε χρησιμοποιώντας την πρώην τριάδα των Thunder και έτσι η Δύση παίζοντας με τονKevin Durant (30 πόντοι), τον Russell Westbrook (14 πόντοι) και τον James Harden (15 πόντοι) στην ίδια πεντάδα δεν άργησε να ανακτήσει το προβάδισμα (38-30). Ο Kyrie Irving (15 πόντοι) έκανε ότι ακριβώς έκανε ο Paul για τη Δύση με μόνη διαφορά ότι τις περισσότερες φορές τελείωνε μόνος του τις φάσεις που δημιουργούσε και έτσι η Ανατολή βρέθηκε ξανά μπροστά 50-48.

 

Όταν ο CP3 και ο Kobe Bryant (9 πόντοι, 8 ασίστ, 2 κλεψίματα, 2 κοψίματα) επέστρεψαν στο παρκέ τα πράγματα άλλαξαν. Ο Paul πάτησε πάλι γκάζι, ο Bryant έδωσε ένα σωρό ασίστ, ο Blake Griffin (19 πόντοι) τις μετέτρεπε σε καρφώματα (μόνο έτσι έβαλε τη μπάλα στο καλάθι) και ο Durant σκόραρε για να φτάσει τους 19 πόντους μέχρι το ημίχρονο το οποίο βρήκε τη Δύση να προηγείται 69-65. Στο τρίτο δωδεκάλεπτο πάλι ξαφνικά άρχισε να “βρέχει” τρίποντα από παντού με τις δυο ομάδες να βρίσκουν συνολικά 11 φορές το στόχο πίσω από τα 7.25 μέτρα.

 

Με τον Irving και τον James μαζί στο παρκέ η Ανατολή απέκτησε καλύτερη κυκλοφορία και παρότι στο πρώτο μέρος του αγώνα τα είχε “σπάσει” από την περιφέρεια οι παίκτες της δεν πτοήθηκαν και αυτή τη φορά έβαλαν σχεδόν όλα τα σουτ που επιχείρησαν από μακρινή απόσταση. Μάλιστα ο LeBron James έγινε ο παίκτης με τα περισσότερα τρίποντα στην ιστορία του All Star Game, αφού με τα τρία που πέτυχε έφτασε τα 23. Ο Wade πήρε περισσότερες πρωτοβουλίες στην επίθεση και εκεί που φαινόταν πως η Ανατολή θα γυρνούσε υπέρ της τη ροή της αναμέτρησης ήταν η σειρά της Δύσης να αρχίσει να πυροβολεί πίσω από τη γραμμή του τριπόντου.

 

Μέχρι και ο Dwight Howard (9 πόντοι, 7 ριμπάουντ) ευστόχησε και μάλιστα από προσωπική ενέργεια οπότε η Δύση συνέχισε να έχει σταθερά το πάνω χέρι στο παιχνίδι. Το δίδυμο Harden-Westbrook της επέτρεψε να ξεφύγει 108-100 στο τέλος της τρίτης περιόδου και στις αρχές της τέταρτης την βοήθησε να πάρει για πρώτη φορά διψήφια διαφορά (119-109). Τα δυο συνεχόμενα τρίποντα του Irving όμως έφεραν την Ανατολή σε απόσταση αναπνοής (119-118) και αφού το παιχνίδι άρχισε πάλι από την αρχή οι δυο προπονητές επανέφεραν τους βασικούς τους στο παρκέ για να διεκδικήσουν τη νίκη.

 

Ο Kobe Bryant ανέλαβε την άμυνα και σταμάτησε τον LeBron James τον οποίο φιλοδώρησε με δυο τάπες, ενώ ο Kevin Durant (έγινε ο πρώτος παίκτης στην ιστορία που σκοράρει 30 πόντους σε τρία συνεχόμενα All Star Game) με τον Chris Paul έκαναν τη διαφορά για τη Δύση στην επίθεση. Ένα τρίποντο του CP3 έκανε το σκορ 139-128 και παρότι ο Carmelo Anthony (26 πόντοι, 12 ριμπάουντ) με τον Paul George (17 πόντοι) επιχείρησαν να ξαναβάλουν την Ανατολή στο κόλπο δεν προλάβαιναν να αποτρέψουν την τρίτη συνεχόμενη ήττα της

Damian Lillard ο ταχυδακτυλουργός!

O περσινός νικητής Tony Parker δεν πέρασε καν στον τελικό του διαγωνισμού επιδεξιοτήτων, όπου ο Damian Lillard κατάφερε να κερδίσει τον Jrue Holiday και να κατακτήσει το φετινό «Skills Challenge».

 

Οι Brandon Knight, Jeff Teague, Jeremy Lin, αλλά και ο βετεράνος Tony Parker δεν κατάφεραν να κερδίσουν τον χρόνο και ο Jrue Holiday με τον Damian Lillard ήταν οι δυο παίκτες που βρέθηκαν από Ανατολή και Δύση στον τελικό του διαγωνισμού επιδεξιοτήτων.

 

Ο Knight έκανε χρόνο 32.2″, ο Teague 49.4″ και ο Holiday με μόλις 29.3″ προκρίθηκε πανηγυρικά από την τριάδα της Ανατολικής Περιφέρειας. Από την άλλη πλευρά, ο Jeremy Lin, ο οικοδεσπότης του διαγωνισμού, έκανε χρόνο 35.8″, ο Tony Parker πάτωσε με 48.7″ χάρη κυρίως στα άστοχα σουτ από την κορυφή, ενώ ο Damian Lillard έκανε μόλις 28.8″ για να ολοκληρώσει την αποστολή του και να περάσει στον τελικό.

 

Εκεί, ο Holiday δεν κατάφερε να επαναλάβει την εμφάνιση του πρώτου γύρου και το χρονόμετρό του έγραψε 35.6″, με τον Lillard να έχει το άγχος, να κάνει μια άστοχη πάσα, αλλά να τελειώνει στα 29.8″ και να κατακτά τον διαγωνισμό «Skills Challenge» που απαιτεί ταχύτητα, ακρίβεια στην πάσα, καλή ντρίμπλα και ακόμη καλύτερο σουτ.

Irving, ο βομβιστής του Houston!

O Kyrie Irving έκανε την έκπληξη (;) και κέρδισε τον διαγωνισμό τριπόντων, καθώς επικράτησε στον τελικό του Matt Bonner. Αποκλείστηκαν από αυτόν οι Curry, Anderson, George, Novak.

 

 

Με αντιπάλους όπως ο Stephen Curry, o Ryan Anderson, o Steve Novak και ο Matt Bonner, o Kyrie Irving μάλλον δεν ένιωθε άνετα στον διαγωνισμό τριπόντων. Πως είπατε; Ο σταρ των Cavaliers σφύζει από αυτοπεποίθηση; Μάλλον έχετε δίκιο, καθώς κέρδισε όλους τους προαναφερθέντες, μαζί και τον Paul George, με αποτέλεσμα να κατακτήσει το τρόπαιο!

 

Στον πρώτο γύρο, ο Stephen Curry πέτυχε 17 πόντους, ο Ryan Anderson 18 και ο Matt Bonner 19 για να πάρει το εισιτήριο για τον τελικό από την τριάδα της Δυτικής Περιφέρειας. Στη συνέχεια, ο Kyrie Irving σκόραρε 18 πόντους, ο Paul George ήταν ο χειρότερος όλων με μόλις 10 και ο Steve Novak, το φαβορί του διαγωνισμού, έμεινε στους 17 και αποκλείστηκε από τη συνέχεια.

 

Στον τελικό ο Irving έκανε πράγματα και θαύματα. Σταμάτησε στους 23 πόντους (!), με αποτέλεσμα το έργο του Bonner να είναι υπερβολικά δύσκολο. Κάτι που αποδείχθηκε και στην πράξη. Ο forward των Spurs ήταν, πάντως, αρκετά καλός, σκόραρε 20 πόντους και «έπεσε» με το κεφάλι ψηλά. Ο Irving αντίθετα χειροκροτήθηκε θερμά, ακόμη και από τον LeBron James που πανηγύρισε με ένταση για τον σταρ της πρώην ομάδας του.