Πιο «καυτή» η Heat

burm5gh2wvjti3xhei5h16k8e.gifΗ μονομαχία μεταξύ των πιο «καυτών» ομάδων του ΝΒΑ ανέδειξε νικητή στα σημεία το Miami (98-91), το οποίο επέκτεινε το σερί του στο 13-0.

Ο LeBron James βρέθηκε σε μία από τις χειρότερες βραδιές της καριέρας του (επιθετικά τουλάχιστον), όταν «έπρεπε» όμως έκανε αυτό που ξέρει καλά. Το ίδιο έκανε και το Miami, το οποίο τα βρήκε… σκούρα απέναντι στην καλύτερη άμυνα του ΝΒΑ, στο τέλος όμως κατόρθωσε να καταβάλει το Memphis με 98-91 και να φτάσει τις 13 συνεχόμενες νίκες, πλησιάζοντας κατά μία το καλύτερο σερί που έχει κάνει στην ιστορία του (14-0 τη σεζόν 2004-05).

Ηταν μόλις η 8η φορά στην ιστορία του ΝΒΑ που διασταυρώθηκαν δύο ομάδες με νικηφόρα σερί 8+ αγώνων και η αναμέτρηση μεταξύ του Miami και του Memphis στάθηκε σίγουρα αντάξια της Ιστορίας. Το προβάδισμα άλλαξε χέρια 15 φορές και καμία ομάδα δεν ξέφυγε με διαφορά μεγαλύτερη από 7 πόντους, στο τέλος όμως οι πρωταθλητές έδειξαν για μία ακόμα φορά χαρακτήρα.

Με το σκορ ισόπαλο στο 45′ (85-85), το Miami έκανε ένα σερί 5-0 χάρη στα καλάθια των Bosh, Wade και μετά τους τέσσερις διαδοχικούς πόντους του Marc Gasol (24 πόντοι, 8/13 σουτ, 9 ριμπάουντ) «χτύπησε» ο LeBron James με το τρίποντο που έκοψε τα πόδια των «αρκούδων» 24,2» πριν από τη λήξη. Ο «βασιλιάς» πρόσθεσε άλλες τρεις βολές και νίκησε το Memphis μόλις για δεύτερη φορά σε πέντε αγώνες ως παίκτης του Miami…

Κακός επί 36 λεπτά, clutch στο 4ο δωδεκάλεπτο…

Ο James (18 πόντοι, 8 ριμπάουντ, 10 ασίστ) έβαλε 14 πόντους στην τελευταία περίοδο, αφού στα πρώτα τρία δωδεκάλεπτα είχε απολογισμό 4 πόντους με 1/7 σουτ, αντιμετωπίζοντας πολλά προβλήματα από την άριστα διαβασμένη άμυνα των Grizzlies και κυρίως του Tayshawn Prince. Μέχρι τότε το σκοράρισμα της Heat το «κουβαλούσε» ο Dwyane Wade (22 πόντοι, 9/16 σουτ, 8 ασίστ), ενώ σπουδαία δουλειά σε επίθεση και άμυνα έκανε ο Shane Battier (14 πόντοι, 4/5 τρίποντα), ειδικά στα τελυταία λεπτά.

Στην αντίπερα όχθη, ο Gasol ήταν ο κορυφαίος των Grizzlies, ενώ ο Zach Randolph πρόσθεσε 14 πόντους, 9 ριμπάουντ αλλά περιορίστηκε στο δεύτερο ημίχρονο από το Miami. Κάπως έτσι οι «αρκούδες» είδαν το σερί των 8 νικών να σταματά στην American Airlines Arena, αποδεικνύοντας όμως για πολλοστή φορά ότι είναι πολύ σκληρά καρύδια, ακόμα και για τα δόντια των καλύτερων ομάδων του ΝΒΑ…

«Μία από τις καλύτερες νίκες της χρονιάς»

«Πάντα έχω αυτοπεποίθηση για το επόμενο σουτ, ο D-Wade μου έδωσε μία σπουδαία πάντα και εγώ το έβαλα» δήλωσε ο LeBron James για το καθοριστικό τρίποντο 24» πριν από τη λήξη, ενώ ο Erik Spoelstra χαρακτήρισε τη νίκη αυτή «μία από τις καλύτερες της χρονιάς… Ηταν δύσκολη, έπρεπε να βρούμε διαφορετικό τρόπο να νικήσουμε και στο τέλος κάναμε μερικές καλές φάσεις«. «Κάναμε καλή δουλειά πάνω του αλλά έβαλε το μεγάλο σουτ και αυτό είναι που μετράει» σχολίασε ο Marc Gasol για τον James.

To 10 το καλό για τους Heat

Την 10η σερί νίκη τους πανηγύρισαν οι πρωταθλητές Heat, που πέρασαν σαν σίφουνες από την Philadelphia (90-114). Σούπερ στην επίθεση ο Dwyane Wade, triple-double o LeBron James.

 

Αν υπάρχει αυτή τη στιγμή μια ομάδα στην Ανατολή που ξεχωρίζει από τις υπόλοιπες, αυτή είναι οι Miami Heat. H παρέα του LeBron James παίζει το τελευταίο διάστημα σπουδαίο μπάσκετ και με την εκτός έδρας νίκη της επί των 76ers (90-114) έφτασε τις 10 συνεχόμενες και τις 39 σε σύνολο 53 αγώνων!

 

 

To milestone του Wade και ο «λαβωμένος», αλλά «τρισδιάστατος» LeBron

 

Για να φτάσουν οι πρωταθλητές σε διψήφιο σερί νικών, χρειάστηκε να κάνουν το κάτι παραπάνω οι δυο από τους τρεις σούπερ σταρ τους. Ο Dwyane Wade σκόραρε 33 πόντους με 14/17 δίποντα και 5/7 βολές, κατέβασε 6 ριμπάουντ, μοίρασε 2 ασίστ, έκλεψε 2 μπάλες και έκανε μόλις 1 λάθος σε 32 λεπτά συμμετοχής. Εκτός αυτού, ξεπέρασε και τους 16.000 πόντους στην καριέρα του στο ΝΒΑ, αν και μετά το τέλος του αγώνα δήλωσε ότι δεν τον ενδιαφέρει και ιδιαίτερα.

 

Ο LeBron James, από την άλλη, έγραψε το 35ο triple-double της δικής του επαγγελματικής καριέρας, έστω κι αν αγωνίστηκε με ενοχλήσεις στο γόνατο. Πέτυχε 16 πόντους με 7/12 σουτ, μάζεψε 10 «σκουπίδια», έδωσε 11 ασίστ, έκλεψε 2 μπάλες, έκανε 2 λάθη και μόλις 1 φάουλ σε κάτι λιγότερο από 32 λεπτά. Με τους Heat να σουτάρουν με το εντυπωσιακό 58.4% και τους 76ers να έχουν κάτι λιγότερο από 45%, το αποτέλεσμα δεν θα μπορούσε να είναι διαφορετικό.

 

 

Λίγες οι επιλογές των 76ers

 

Κορυφαίος παίκτης των γηπεδούχων, αλλά και πρώτος τους σκόρερ με 21 πόντους (6/8 δίποντα, 2/3 τρίποντα, 3/4 βολές) ήταν ο Jrue Holiday, ο οποίος είχε επίσης 6 ριμπάουντ και άλλες 6 ασίστ σε 37 λεπτά. Στους 19 πόντους με 8/14 προσπάθειες έμεινε ο Nick Young που ξεκίνησε δυναμικά, αλλά δεν είχε και ανάλογη συνέχεια, ενώ 16 με 8/19 σουτ, 7 ριμπάουντ και 5 ασίστ είχε ο Evan Turner.

 

 

Δυνατό ξεκίνημα οι γηπεδούχοι, καλύτερη συνέχεια για Heat

 

Κι όμως, το ξεκίνημα των 76ers δεν ήταν απλά καλό, αλλά κάτι περισσότερο από ενθαρρυντικό. Με τον Nick Young να πετυχαίνει 10 πόντους προηγήθηκαν με 20-15, πριν τρέξουν οι Heat ένα σερί 0-7 για να περάσουν μπροστά με 20-22 και κλείσουν την πρώτη περίοδο στο 24-27. Ο Holiday με τρία διαδοχικά καλάθια έκανε το 30-29 στην έναρξη του δεύτερου δωδεκαλέπτου, ο Wade απάντησε με τον ίδιο ακριβώς τρόπο (33-37) και έφτασε τους 17 πόντους με 8/10 σουτ! Δυο τρίποντα από τον Battier (37-43), ένα γκολ-φάουλ από τον Bosh και ένα τρίποντο του Allen έκλεισαν το πρώτο ημίχρονο στο 47-56, με τον LeBron να έχει 5 πόντους, 5 ριμπάουντ και 6 ασίστ.

 

 

Καθάρισαν εν ριπή οφθαλμού οι πρωταθλητές

 

Παρόλα αυτά, ο James γέμισε με πολλούς και διαφορετικούς τρόπους την στατιστική του. Βοήθησε στο σκοράρισμα για να γίνει το 55-70, πέτυχε το triple-double 3.51″ πριν το τέλος της τρίτης περιόδου με μια ασίστ που οδήγησε σε κάρφωμα του Bosh (59-78) και μαζί με τον Ray Allen εκτόξευσε την διαφορά πάνω από τους 20 πόντους (63-85) για να την διατηρήσει σε ασφαλή επίπεδα ο Wade (74-91) και να φτάσουν οι Heat σε άλλη μια άνετη νίκη.

LeBron το μεγαλείο σου

Κόντρα στους Lakers ο LeBron James σημείωσε 32 πόντους, ξεπερνώντας το φράγμα των 30 πόντων για πέμπτο συνεχόμενο παιχνίδι. Και το καλύτερο; Και στα πέντε παιχνίδια σούταρε με ποσοστό τουλάχιστον 60%!

 

Όταν βλέπεις την ιστορία να γράφεται μπροστά στα μάτια σου συνήθως δεν το καταλαβαίνεις αμέσως. Αυτό ακριβώς συμβαίνει και με τον LeBron James φέτος, ο οποίος παίζοντας με σαφώς λιγότερο άγχος μετά την κατάκτηση του περσινού Πρωταθλήματος, έχει την δυνατότητα να παίζει με βάση το ταλέντο του, που κατά πολλούς δεν είχε ποτέ ταβάνι.

 

Και κάπως έτσι, σχεδόν… αθόρυβα, ο James διανύει μία από τις καλύτερες περιόδους της καριέρας του, γράφοντας παράλληλα ιστορία στον αγώνα με τους Lakers με τους 32 πόντους που σημείωσε, αφού ήταν ο πέμπτος συνεχόμενος αγώνας με +30 πόντους, επίδοση ρεκόρ στην ιστορία των Heat.

 

Ο MVP των περσινών τελικών ωστόσο δεν έμεινε εκεί, αφού στο ίδιο διάστημα σουτάρει σταθερά με ποσοστό καλύτερο του 60% σε αυτά τα παιχνίδια! Έγινε έτσι μόλις ο τρίτος παίκτης στην ιστορία του ΝΒΑ που σκόραρε τουλάχιστον 30 πόντους και σούταρε με ποσοστό τουλάχιστον 60% σε πέντε συνεχόμενα παιχνίδια μετά τον Adrian Dantley (1979) και τον Moses Malone (1982)!

 

Η αρχή έγινε στον αγώνα με το Toronto, όταν ο LeBron είχε 30 πόντους, 8 ριμπάουντ και 7 ασίστ με 10/16 σουτ στη νίκη του Miami με 100-85. Συνηθισμένα πράγματα δηλαδή… Την αμέσως επόμενη μέρα κόντρα στους Bobcats ο James πέρασε όλο το βράδυ παίζοντας με πλάτη στο καλάθι, έχοντας 31 πόντους με 13/14 σουτ (όλα από το ζωγραφιστό), 5/6 βολές, 8 ριμπάουντ και 8 ασίστ στη νέα νίκη των Heat με 99-94. Δεν σταμάτησε όμως εκεί, με τρεις παρόμοιες εμφανίσεις να ακολουθούν.

 

Στη νίκη με 114-108 επί των Rockets είχε 32 πόντους με 11/18 σουτ, 7/10 βολές, 6 ριμπάουντ και 6 ασίστ, ενώ στην εύκολη νίκη με 111-89 επί των Clippers έμεινε στο παρκέ μόλις για 31 λεπτά, προλαβαίνοντας ωστόσο να σημειώσει 30 πόντους με 9/11 σουτ (4/5 εκ των οποίων τρίποντα, αλήθεια ποιος είπε ότι ο LeBron δεν ξέρει να σουτάρει;), 8/11 βολές, 5 ριμπάουντ και 6 ασίστ. Και όταν ο… μεγάλος αδελφός των Clippers, οι Lakers, ήρθαν στην πόλη του Miami, επιφύλασσε μία παρόμοια εμφάνιση στη νίκη των Heat με 107-97, τελειώνοντας το παιχνίδι με 32 πόντους με 12/18 σουτ και 7/8 βολές, 7 ριμπάουντ, 4 ασίστ και 3 κλεψίματα!

 

Έχει ανεβάσει το παιχνίδι του σε ένα άλλο επίπεδο. Είναι δύσκολο” παραδέχτηκε μετά την ήττα των Lakers από το Miami o Kobe Bryant, με τον Steve Nash να αποθεώνει στη συνέχεια και αυτός με τη σειρά του τον αντίπαλό του: “Παίζει σε ένα επίπεδο που το βλέπουμε σπάνια”.

 

Όντας πλέον 28 χρονών, ο LeBron βρίσκεται στην καλύτερη μπασκετική του ηλικία. Και δεν δίστασε να παραδεχθεί ότι το γεγονός πως το περασμένο καλοκαίρι κατέκτησε τον πρώτο τίτλο της καριέρας του έδιωξε την πίεση από πάνω του, με αποτέλεσμα να μπορεί πλέον να παίξει ελεύθερα: “Έκανε καλό στην ψυχολογία μου. Αυτό συμβαίνει με τις νίκες. Μου αρέσει να παλεύω για τη νίκη και να τα βάζω με τους καλύτερους. Μου αρέσει να παίζω με τους συμπαίκτες μου. Και απολαμβάνουμε τον τρόπο που παίζουμε. Πριν ξεκινήσει η περσινή σεζόν είχα δηλώσει ότι θέλω να παίξω το παιχνίδι και να περνάω καλά. Αυτό ακριβώς συμβαίνει έκτοτε”.

 

Τόσο απλά δηλαδή… Ο προπονητής των Heat ωστόσο, Erik Spoelstra, ο οποίος ζει καθημερινά τον LeBron, έκανε ίσως το καλύτερο κομπλιμέντο στον παίκτη του: “Μη θεωρείται δεδομένο ότι αυτά που κάνει συμβαίνουν συχνά. Κάνει το μεγαλείο να μοιάζει εύκολο”. Δεν είναι βέβαια εύκολα πράγματα αυτά που κάνει ο LeBron. Τόσο οι αριθμοί, όσο και η εικόνα του στο παρκέ το αποδεικνύουν.

Εκανε πλάκα το Miami

Η Heat προηγήθηκε με 32 πόντους διαφορά στο 31′ και διέλυσε τους Clippers 111-89, παρά την απουσία των Bosh, Allen και την επιστροφή των Paul, Billups!

 

 

Τη στιγμή που ο LeBron James αποφάσισε να ανταλλάξει στα καλά καθούμενα… πάσες με έναν φίλαθλο από τις Ονδούρες που καθόταν σε απόσταση 7-8 μέτρων από τον αγωνιστικό χώρο, το παιχνίδι ήταν ακόμα «ανοιχτό». Προφανώς δεν ίσχυε το ίδιο και για τον «βασιλιά» του ΝΒΑ. Ο James έκανε πλάκα με τον οπαδό της Heat. Πλάκα έκανε και η Heat με τους Clippers…

 

Τι κι αν ο Chauncey Billups έβαλε τη φόρμα του σε αγώνα για πρώτη φορά από τις 3 Δεκεμβρίου… Τι κι αν ο Chris Paul πατούσε πάλι παρκέ ύστερα από 9 χαμένα παιχνίδια… Τι κι αν οι Blake Griffin, Jamal Crawford δήλωναν κι αυτοί «παρών»… Οι Clippers παρατάχθηκαν πλήρεις στην American Airlines Arena για πρώτη φορά στη σεζόν και έφυγαν από εκεί με μία… σφαλιάρα που θα κάνουν καιρό να ξεχάσουν. Το τελικό 111-89 μάλλον κολακευτικό είναι για την ομάδα του Vinny Del Negro…

 

Το Miami… ζει και αναπνέει για κάτι τέτοια παιχνίδια και το απέδειξε από τα μέσα της δεύτερης πειριόδου και ύστερα. Ο LeBron James ευστόχησε στα πρώτα 6 σουτ που επιχείρησε, έφτασε τα 37/47 στα τελευταία παιχνίδια και τελείωσε το ματς με 30 πόντους σε μόλις 31 λεπτά. Ο Dwyane Wade, δε, μετά την τραγική εμφάνιση στην ήττα από τους Clippers στο L.A. (είχε 6 πόντους και 5 λάθη), «επανόρθωσε» γεμίζοντας το φύλλο της στατιστικής (20 πόντοι, 6 ριμπάουντ, 7 ασίστ, 4 κλεψίματα).

 

Οι πρωταθλητές σούταραν με ποσοστό 60% μέχρι το 31′, στο σημείο δηλαδή που προηγήθηκαν με τη μέγιστη διαφορά στον αγώνα (89-57), μία διαφορά που παρέμεινε σε αυτά τα επίπεδα μέχρι τα τελευταία λεπτά. Η Heat ξέφυγε στο σκορ στο 19′ χάρη σε ένα σερί (49-36) και από εκεί και πέρα η κατάσταση ξέφυγε από κάθε έλεγχο, αφού οι παίκτες του Erik Spoelstra σκόραραν όπως ήθελαν, τελειώνοντας το ματς με 15/27 τρίποντα!

 

Οι James, Wade δεν σηκώθηκαν καν από τις καρέκλες τους για το τέταρτο δωδεκάλεπτο και ουδείς παρατήρησε την απουσία του Chris Bosh και του Ray Allen, καθώς το Miami έφτασε δια περιπάτου στην 9η νίκη στα τελευταία 11 παιχνίδια του, συνεχίζοντας τους… βίους αντίθετους με την ομάδα του L.A. Οι Clippers υπέστησαν την 7η ήττα στις τελευταίες 11 αναμετρήσεις τους, πιθανότατα και την πιο απογοητευτική όλων…

 

«Είναι σε άλλον πλανήτη…»

 

Ο Dwyane Wade δεν είχε… λόγια να περιγράψει το πόσο καλά παίζει ο φιλαράκος του, ο LeBron James αυτή τη στιγμή… «Είναι πέρα από αυτόν τον πλανήτη αυτή τη στιγμή. Δεν είναι καν ο καλύτερος παίκτης στον πλανήτη. Εχει ξεπεράσει αυτόν τον πλανήτη, είναι κάπου αλλού» είπε ο Wade για τον James, ο οποίος έγινε μόλις ο 13ος παίκτης από τη 2002-03 και έπειτα που σημείωσε 30 πόντους παίρνοντας μόνο 11 σουτ. «Εχω αυτοπεποίθηση και παίζω απλά το παιχνίδι μου» δήλωσε από τη μεριά του ο LeBron James. «Οταν τα φώτα λάμπουν και το ποπ κορν πετάγεται, τα παιδιά μας ζωντανεύουν» ήταν το σχόλιο που έκανε ο Erik Spoelstra!

Heat Roster 2012-2013

Heat Roster
2012-13 Roster
NUM PLAYER POS HT WT DOB PRIOR TO NBA/COUNTRY YRS
34 Ray Allen G 6-5 205 07/20/1975 Connecticut/USA 16
11 Chris Andersen F-C 6-10 228 07/07/1978 Blinn Junior College (TX)/USA 10
50 Joel Anthony C 6-9 245 08/09/1982 UNLV/Canada 5
31 Shane Battier F 6-8 225 09/09/1978 Duke/USA 11
1 Chris Bosh C-F 6-11 235 03/24/1984 Georgia Tech/USA 9
15 Mario Chalmers G 6-2 190 05/19/1986 Kansas/USA 4
30 Norris Cole G 6-2 175 10/13/1988 Cleveland State/USA 1
40 Udonis Haslem F 6-8 235 06/09/1980 Florida/USA 9
6 LeBron James F 6-8 250 12/30/1984 St. Vincent-St. Mary HS (OH)/USA 9
22 James Jones G-F 6-8 215 10/04/1980 Miami (Fla.)/USA 9
9 Rashard Lewis F 6-10 230 08/08/1979 Alief Elsik HS (TX)/USA 14
13 Mike Miller G 6-8 210 02/19/1980 Florida/USA 12
45 Dexter Pittman C 6-11 285 03/02/1988 Texas/USA 2
24 Jarvis Varnado F-C 6-9 230 03/01/1988 Mississippi State/USA R
3 Dwyane Wade G 6-4 220 01/17/1982 Marquette/USA 9

LeBron κερνάει, Wade πίνει!

Ο James και ο Wade έβαλαν μαζί 63 πόντους και οδήγησαν το Miami στη δύσκολη νίκη επί του Houston με 114-108, απόντος του (άρρωστου) Bosh.

Αλλη μία τυπική εντός έδρας εμφάνιση για το Miami συνοδεύτηκε από άλλη μία δύσκολη νίκη. Ποιος νοιάζεται όμως για το αν νικάνε εύκολα ή δύσκολα οι πρωταθλητές; Αυτό που έχει σημασία είναι ότι η Heat έχει πλέον απολογισμό 20-3 στην American Airlines Arena και σε συνδυασμό με την ήττα των Knicks στην Washington, ξέφυγε κατά έναν αγώνα στην κορυφή της ανατολικής κατάταξης. Ο LeBron James και ο Dwyane Wade να ‘ναι καλά…

Ο LeBron James έβαλε 32 πόντους (λίγο πάνω από το μέσο όρο που έχει απέναντι στο Houston ως παίκτης του Miami), ενώ ο Dwyane Wade σημείωσε 31 πόντους, μοίρασε 8 ασίστ, έκανε 4 κλεψίματα και το κόψιμο του αγώνα 10» πριν από τη λήξη σε τρίποντο του James Harden (36 πόντοι, 12 ριμπάουντ, 7 ασίστ), με το σκορ 112-108. Αυτή ήταν σε γενικές γραμμές η συνεισφορά των δύο σούπερ σταρ, οι οποίοι έπαιξαν και για τον Chris Bosh, αφού δεν κατόρθωσε να αγωνιστεί λόγω ίωσης.

Ο,τι κι αν έκανε πάντως το σούπερ-δίδυμο, το Miami… τα χρειάστηκε μέχρι να φτάσει στο 114-108 και στην 7η σερί νίκη επί του Houston, κι ας είχε τον έλεγχο του σκορ σχεδόν επί 48 λεπτά. Κι αυτό διότι μία μέρα μετά τους 140 πόντους και την ισοφάριση του ρεκόρ εύστοχων τριπόντων (23), το Houston απέδειξε πάλι ότι μπορεί να σκοράρει εύκολα. Οι Rockets κυνηγούσαν από την αρχή μέχρι το τέλος τη Heat στο σκορ, ποτέ όμως δεν τα παράτησαν. Ούτε καν όταν είδαν το Miami να ξεφεύγει με 79-62 στο 29’.

Με μπροστάρη τον Harden που έβαλε 16 από τους 36 πόντους του στο τελευταίο δωδεκάλεπτο, οι «ρουκέτες» ροκάνισαν τη διαφορά μέχρι τους τρεις πόντους στο (αρχικά 104-101 και αργότερα 109-106 στο 47′), τότε όμως άρχισαν να… πέφτουν πάνω σε τοίχο. Ξανά και ξανά! Στα 46,3» ο Harden έκανε επιθετικό φάουλ στον Chalmers, στα 18,7» ο James Anderson τον μιμήθηκε και στα 10» ο Wade έκοψε εντυπωσιάκα τον Harden, ρίχνοντας τους τίτλους τέλους του αγώνα.

«Εβγαλε το καπέλο» στο Houston το Miami

«Δεν τα παρατούν ποτέ και αυτό ξεκινάει από τον προπονητή τους» δήλωσε αναφερόμενος στους Rockets ο LeBron James, ενώ ο Dwyane Wade πρόσθεσε: «Eίναι μία από τις πιο δύσκολες ομάδες στο μαρκάρισμα. Επρεπε να παίξουμε σημαντικές άμυνες για να κερδίσουμε αυτό το παιχνίδι». «Αυτή η ομάδα μπορεί να σκοράρει πολύ, τους… κρατήσαμε στους 108 πόντους» ήταν το σχόλιο του Erik Spoelstra.