Ανατροπή και θρίαμβος για Wizards

Εχαναν με 17 πόντους στα τέλη της δεύτερης περιόδου, όμως οι Wizards έκαναν αντεπίθεση διαρκείας και κατάφεραν να λυγίσουν (105-103) την αντίσταση των Rockets.

 

Πριν από δυο μέρες έκαναν ένα απίστευτο comeback και διέλυσαν τους Thunder. Αυτή τη φορά, όμως, οι Rockets μπήκαν στην θέση του… θύματος, έχασαν μια διαφορά 17 πόντων που είχαν χτίσει στο πρώτο ημίχρονο και έφυγαν από την Washington με σκυμμένα κεφάλια μετά το 105-103 που τους φέρνει πλέον ακόμη πιο κοντά στους 9ους στην Δύση Lakers.

 

 

«Καυτός» Beal, καταλύτες οι έμπειροι Okafor – Ariza

 

Οι Wizards παίζουν πολύ καλύτερο μπάσκετ απ’ ότι στο ξεκίνημα της σεζόν, έχουν εξαιρετικές λύσεις στον πάγκο και μπορούν στην καλή βραδιά τους να κερδίσουν οποιονδήποτε αντίπαλο. Το θετικό για τον Randy Wittman είναι ότι ο Bradley Beal βελτιώνει όλο και περισσότερο το παιχνίδι του, με αποτέλεσμα να θεωρείται αυτή τη στιγμή ο πιο «καυτός» rookie του πρωταθλήματος. Απέναντι στους Rockets σκόραρε 21 πόντους με 2/4 τρίποντα, έδωσε 4 ασίστ και μάζεψε 5 ριμπάουντ, ένα από τα οποία ήταν το επιθετικό που οδήγησε στην βολή με την οποία γράφτηκε το τελικό σκορ.

 

Εξαιρετικός ήταν και ο Emeka Okafor, ο οποίος έγραψε 17 πόντους και 11 ριμπάουντ, ενώ έκοψε και 3 σουτ των αντιπάλων του. Στα ρηχά κινήθηκε ο John Wall (12 πόντοι, 4/10 σουτ), που όμως μοίρασε 11 ασίστ και έκανε μόλις 2 λάθη σε 35 λεπτά συμμετοχής, ενώ σπουδαίος ήταν ο Trevor Ariza, ο οποίος ήρθε από τον πάγκο για να παίξει 33 λεπτά και να προσθέσει 18 πόντους με 6/8 δίποντα και 2/4 τρίποντα.

 

 

Όσο έμπαιναν τα τρίποντα, όλα ήταν καλά για τους Rockets

 

Οι Rockets, από την πλευρά τους, έζησαν και πέθαναν με τα μακρινά σουτ. Στο πρώτο ημίχρονο είχαν 13/28, στην επανάληψη 6/18. Όσο έμπαιναν τα τρίποντα, τόσο είχε τον έλεγχο η ομάδα του Houston. Όταν η μπάλα έβρισε σίδερο, τα κενά διαστήματα ήταν μεγάλα και στο τέλος αποδείχθηκαν καταδικαστικά.

 

Πρώτος σκόρερ των ηττημένων ήταν με 27 πόντους (7/12 δίποντα, 3/11 τρίποντα, 4/4 βολές) ο James Harden, ενώ άλλους 24 πρόσθεσε ο Chandler Parsons με 5/9 σουτ από την γραμμή των 7μ.25. Ο Carlos Delfino σταμάτησε στους 12 με 4/12 τρίποντα, ενώ εξαιρετικός σε άμυνα και επίθεση ήταν ο Patrick Beverley, ο οποίοςπέτυχε 15 πόντους με 3/4 δίποντα και 3/5 τρίποντα, μαζί με 4 ριμπάουντ και 3 ασίστ σε 22 λεπτά!

 

 

Τρίποντο, τρίποντο κι άλλο τρίποντο…

 

Το ξεκίνημα των Rockets ήταν εξαιρετικό. Ο Parsons έβαλε τρία τρίποντα για το 12-14, ο Beverley και ο Harden πήραν την σκυτάλη για το 18-24 και το 20-32 της πρώτης περιόδου ήρθε με 8/14 σουτ από την περιφέρεια! Άλλα δυο τρίποντα του Delfino ξεκίνησαν ένα σερί 0-14, το οποίο ολοκλήρωσε με τον ίδιο τρόπο ο Harden για το 31-48 που ήταν και η μεγαλύτερη διαφορά με την οποία προηγήθηκαν οι Τεξανοί, πριν απαντήσουν με ένα 9-0 οι Wizards (40-48) και κλείσει το δεύτερο δωδεκάλεπτο στο 46-57 υπέρ των φιλοξενούμενων, οι οποίοι χρειάζονταν άλλο ένα εύστοχο τρίποντο για να ισοφαρίσουν το ρεκόρ των περισσότερων μακρινών σουτ σε ένα ημίχρονο.

 

Μάζεψαν την διαφορά και ισορρόπησαν το ματς οι Wizards

 

Στο ξεκίνημα της επανάληψης οι γηπεδούχοι προσπάθησαν να μαζέψουν την διαφορά και όχι μόνο το κατάφεραν με τους Beal – Webster να δίνουν το σύνθημα της αντεπίθεσης, αλλά πέρασαν και μπροστά με 73-72 χάρη σε διαδοχικά καλάθια από τους Wall – Ariza. O δεύτερος χτύπησε, μάλιστα, το γόνατό του στο γόνατο του Craig Smith 1.41″ πριν το τέλος της τρίτης περιόδου, χωρίς πάντως να υπάρξει σοβαρός τραυματισμός.

 

 

Tο επιθετικό ριμπάουντ που έκρινε το παιχνίδι

 

Το παιχνίδι είχε «ανάψει» για τα καλά, Motiejunas και Parsons έκαναν το 77-83 και η τέταρτη περίοδος ξεκίνησε με τις καλύτερες προϋποθέσεις. Με το σκορ στο 88-88 οι Delfino – Motiejunas έβαλαν από ένα τρίποντο (88-94), αλλά και πάλι οι Wizards είχαν τις απαντήσεις, για να ανακτήσουν το προβάδισμα (95-94) με τους Beal – Nene να ισορροπούν το outside με το inside game. Ο Harden με τρίποντο ισοφάρισε στο 99-99, έβαλε αριστερό lay-up για το 103-103 στα 21.4″, όμως ο Okafor πέτυχε στα 5.2″ μια βολή, ο Beal πήρε το επιθετικό ριμπάουντ μετά την άστοχη δεύτερη, τον μιμήθηκε και στο 1.9″ που απέμενε οι Rockets δεν πρόλαβαν να εκτελέσουν επίθεση, καθώς δεν είχαν και time-out στην διάθεσή τους για να κάνουν επαναφορά μπροστά από το κέντρο.

Η Δύση έχει τα πιο λαμπρά αστέρια

Για τρίτη συνεχόμενη φορά και τέταρτη τα τελευταία πέντε χρόνια η Δύση κέρδισε (143-138) την Ανατολή στο All Star Game με τον Chris Paul να παίρνει το βραβείο του MVP.

 

Στο Houston όλοι περίμεναν να δουν τη μονομαχία του LeBron James με τον Kobe Bryant και τον Kevin Durant όπως γινόταν πάντα τα τελευταία χρόνια στο All Star Game όμως ο Chris Paul ήταν αυτός που έκλεψε την παράσταση και αναδείχτηκε πολυτιμότερος παίκτης του αγώνα. Σκόραρε 20 πόντους, μοίρασε 15 ασίστ, έκανε 4 κλεψίματα ενώ ήταν εξαιρετικά εύστοχος από μακρινή απόσταση καθώς είχε 4/5 τρίποντα. Τα καθοριστικά καλάθια που πέτυχε στα τελευταία λεπτά αποτέλεσαν ιδανικό συμπλήρωμα στην εκπληκτική εμφάνιση του και έτσι έγινε ο πρώτος παίκτης των Clippers που παίρνει το βραβείο του MVP στο All Star Game.

 

Χάρη στον Paul λοιπόν, που ήταν πολύ ορεξάτος από την αρχή, η Δύση βρήκες γρήγορα ρυθμό και ξεκίνησε το παιχνίδι με ένα σερί 7-0. Ο CP3 με την πρώτη ευκαιρία δημιουργούσε καταστάσεις αιφνιδιασμού και εύκολα καλάθια για τους συμπαίκτες του μοιράζοντας περίτεχνες ασίστ ενώ έπαιζε και άμυνα. Έκλεψε κάμποσες μπάλες και μάλιστα σε ορισμένες φάσεις δεν δίστασε να κυνηγήσει τον LeBron James (19 πόντοι, 5 ασίστ) σε όλο το γήπεδο.

 

Το θέαμα δεν άργησε να έρθει και όπως ήταν αναμενόμενο ο James πρωτοστάτησε προσφέροντας μερικές από τις θεαματικότερες φάσεις του παιχνιδιού όπως αυτή που άλλαξε τη μπάλα με τον Dwyane Wade (21 πόντοι, 7 ασίστ, 2 κλεψίματα, 2 κοψίματα) και αυτός του την επέστρεψε μέσω του ταμπλό για να την καρφώσει. Βέβαια όταν ο Erik Spoelstra έστειλε παρέα στο παρκέ τον Tyson Chandler και τον Joakim Noah η άμυνα πρωταγωνίστησε για λίγα λεπτά και βοήθησε την Ανατολή να προηγηθεί για πρώτη φορά (24-23).

 

Ο Gregg Popovich απάντησε χρησιμοποιώντας την πρώην τριάδα των Thunder και έτσι η Δύση παίζοντας με τονKevin Durant (30 πόντοι), τον Russell Westbrook (14 πόντοι) και τον James Harden (15 πόντοι) στην ίδια πεντάδα δεν άργησε να ανακτήσει το προβάδισμα (38-30). Ο Kyrie Irving (15 πόντοι) έκανε ότι ακριβώς έκανε ο Paul για τη Δύση με μόνη διαφορά ότι τις περισσότερες φορές τελείωνε μόνος του τις φάσεις που δημιουργούσε και έτσι η Ανατολή βρέθηκε ξανά μπροστά 50-48.

 

Όταν ο CP3 και ο Kobe Bryant (9 πόντοι, 8 ασίστ, 2 κλεψίματα, 2 κοψίματα) επέστρεψαν στο παρκέ τα πράγματα άλλαξαν. Ο Paul πάτησε πάλι γκάζι, ο Bryant έδωσε ένα σωρό ασίστ, ο Blake Griffin (19 πόντοι) τις μετέτρεπε σε καρφώματα (μόνο έτσι έβαλε τη μπάλα στο καλάθι) και ο Durant σκόραρε για να φτάσει τους 19 πόντους μέχρι το ημίχρονο το οποίο βρήκε τη Δύση να προηγείται 69-65. Στο τρίτο δωδεκάλεπτο πάλι ξαφνικά άρχισε να “βρέχει” τρίποντα από παντού με τις δυο ομάδες να βρίσκουν συνολικά 11 φορές το στόχο πίσω από τα 7.25 μέτρα.

 

Με τον Irving και τον James μαζί στο παρκέ η Ανατολή απέκτησε καλύτερη κυκλοφορία και παρότι στο πρώτο μέρος του αγώνα τα είχε “σπάσει” από την περιφέρεια οι παίκτες της δεν πτοήθηκαν και αυτή τη φορά έβαλαν σχεδόν όλα τα σουτ που επιχείρησαν από μακρινή απόσταση. Μάλιστα ο LeBron James έγινε ο παίκτης με τα περισσότερα τρίποντα στην ιστορία του All Star Game, αφού με τα τρία που πέτυχε έφτασε τα 23. Ο Wade πήρε περισσότερες πρωτοβουλίες στην επίθεση και εκεί που φαινόταν πως η Ανατολή θα γυρνούσε υπέρ της τη ροή της αναμέτρησης ήταν η σειρά της Δύσης να αρχίσει να πυροβολεί πίσω από τη γραμμή του τριπόντου.

 

Μέχρι και ο Dwight Howard (9 πόντοι, 7 ριμπάουντ) ευστόχησε και μάλιστα από προσωπική ενέργεια οπότε η Δύση συνέχισε να έχει σταθερά το πάνω χέρι στο παιχνίδι. Το δίδυμο Harden-Westbrook της επέτρεψε να ξεφύγει 108-100 στο τέλος της τρίτης περιόδου και στις αρχές της τέταρτης την βοήθησε να πάρει για πρώτη φορά διψήφια διαφορά (119-109). Τα δυο συνεχόμενα τρίποντα του Irving όμως έφεραν την Ανατολή σε απόσταση αναπνοής (119-118) και αφού το παιχνίδι άρχισε πάλι από την αρχή οι δυο προπονητές επανέφεραν τους βασικούς τους στο παρκέ για να διεκδικήσουν τη νίκη.

 

Ο Kobe Bryant ανέλαβε την άμυνα και σταμάτησε τον LeBron James τον οποίο φιλοδώρησε με δυο τάπες, ενώ ο Kevin Durant (έγινε ο πρώτος παίκτης στην ιστορία που σκοράρει 30 πόντους σε τρία συνεχόμενα All Star Game) με τον Chris Paul έκαναν τη διαφορά για τη Δύση στην επίθεση. Ένα τρίποντο του CP3 έκανε το σκορ 139-128 και παρότι ο Carmelo Anthony (26 πόντοι, 12 ριμπάουντ) με τον Paul George (17 πόντοι) επιχείρησαν να ξαναβάλουν την Ανατολή στο κόλπο δεν προλάβαιναν να αποτρέψουν την τρίτη συνεχόμενη ήττα της

Damian Lillard ο ταχυδακτυλουργός!

O περσινός νικητής Tony Parker δεν πέρασε καν στον τελικό του διαγωνισμού επιδεξιοτήτων, όπου ο Damian Lillard κατάφερε να κερδίσει τον Jrue Holiday και να κατακτήσει το φετινό «Skills Challenge».

 

Οι Brandon Knight, Jeff Teague, Jeremy Lin, αλλά και ο βετεράνος Tony Parker δεν κατάφεραν να κερδίσουν τον χρόνο και ο Jrue Holiday με τον Damian Lillard ήταν οι δυο παίκτες που βρέθηκαν από Ανατολή και Δύση στον τελικό του διαγωνισμού επιδεξιοτήτων.

 

Ο Knight έκανε χρόνο 32.2″, ο Teague 49.4″ και ο Holiday με μόλις 29.3″ προκρίθηκε πανηγυρικά από την τριάδα της Ανατολικής Περιφέρειας. Από την άλλη πλευρά, ο Jeremy Lin, ο οικοδεσπότης του διαγωνισμού, έκανε χρόνο 35.8″, ο Tony Parker πάτωσε με 48.7″ χάρη κυρίως στα άστοχα σουτ από την κορυφή, ενώ ο Damian Lillard έκανε μόλις 28.8″ για να ολοκληρώσει την αποστολή του και να περάσει στον τελικό.

 

Εκεί, ο Holiday δεν κατάφερε να επαναλάβει την εμφάνιση του πρώτου γύρου και το χρονόμετρό του έγραψε 35.6″, με τον Lillard να έχει το άγχος, να κάνει μια άστοχη πάσα, αλλά να τελειώνει στα 29.8″ και να κατακτά τον διαγωνισμό «Skills Challenge» που απαιτεί ταχύτητα, ακρίβεια στην πάσα, καλή ντρίμπλα και ακόμη καλύτερο σουτ.

Irving, ο βομβιστής του Houston!

O Kyrie Irving έκανε την έκπληξη (;) και κέρδισε τον διαγωνισμό τριπόντων, καθώς επικράτησε στον τελικό του Matt Bonner. Αποκλείστηκαν από αυτόν οι Curry, Anderson, George, Novak.

 

 

Με αντιπάλους όπως ο Stephen Curry, o Ryan Anderson, o Steve Novak και ο Matt Bonner, o Kyrie Irving μάλλον δεν ένιωθε άνετα στον διαγωνισμό τριπόντων. Πως είπατε; Ο σταρ των Cavaliers σφύζει από αυτοπεποίθηση; Μάλλον έχετε δίκιο, καθώς κέρδισε όλους τους προαναφερθέντες, μαζί και τον Paul George, με αποτέλεσμα να κατακτήσει το τρόπαιο!

 

Στον πρώτο γύρο, ο Stephen Curry πέτυχε 17 πόντους, ο Ryan Anderson 18 και ο Matt Bonner 19 για να πάρει το εισιτήριο για τον τελικό από την τριάδα της Δυτικής Περιφέρειας. Στη συνέχεια, ο Kyrie Irving σκόραρε 18 πόντους, ο Paul George ήταν ο χειρότερος όλων με μόλις 10 και ο Steve Novak, το φαβορί του διαγωνισμού, έμεινε στους 17 και αποκλείστηκε από τη συνέχεια.

 

Στον τελικό ο Irving έκανε πράγματα και θαύματα. Σταμάτησε στους 23 πόντους (!), με αποτέλεσμα το έργο του Bonner να είναι υπερβολικά δύσκολο. Κάτι που αποδείχθηκε και στην πράξη. Ο forward των Spurs ήταν, πάντως, αρκετά καλός, σκόραρε 20 πόντους και «έπεσε» με το κεφάλι ψηλά. Ο Irving αντίθετα χειροκροτήθηκε θερμά, ακόμη και από τον LeBron James που πανηγύρισε με ένταση για τον σταρ της πρώην ομάδας του.

Τιμώρησαν τους Rockets οι Kings

Το Houston βασίζεται στην επίθεση του αλλά πονάει στην άμυνα και το Sacramento φανέρωσε τις αδυναμίες του σε αυτό τον τομέα επικρατώντας 117-111 με τρεις παίκτες του να έχουν πάνω από 20 πόντους.

 

Ο James Harden (30 πόντοι) ήταν ασταμάτητος για ένα ακόμα παιχνίδι όμως οι Kings είχαν να αντιπαρατάξουν τη “βασιλική φρουρά” τους η οποία απαρτιζόταν από τον John Salmons (23 πόντοι, 6 ασίστ, 4/7 τρίποντα), τον Isaiah Thomas (23 πόντοι, 6 ασίστ) και τον DeMarcus Cousins (20 πόντοι, 7 ριμπάουντ). Έτσι προηγήθηκαν 28-25 στην πρώτη περίοδο και 57-53 στο ημίχρονο δείχνοντας στους Rockets ποιος έχει το πάνω χέρι στην αναμέτρηση.

 

Με τη βοήθεια του Patrick Patterson (18 πόντοι) και του Omer Asik (17 πόντοι, 12 ριμπάουντ, 3 κοψίματα)το Houston κατάφερε να πάρει προβάδισμα 86-84 στο τέλος του τρίτου δωδεκάλεπτου και στις αρχές του τέταρτου έφτασε να έχει διαφορά 10 πόντων (94-84). Κάπου εκεί όμως πήρε μπροστά ο Thomas και οι ισορροπίες στο παιχνίδι άλλαξαν για τα καλά. Ο playmaker του Sacramento σκόραρε τους 17 από τους 23 πόντους του στα τελευταία 10 λεπτά του αγώνα και μαζί με τον Salmons που πρόσθεσε άλλους 10 σε αυτό το διάστημα έφεραν τούμπα την αναμέτρηση.

 

Ο Thomas ισοφάρισε 100-100 και λίγο μετά με τρίποντο ξαναέβαλε μπροστά τους Kings 106-105. Στα τρία λεπτά που απέμεναν ακόμα για τη λήξη οι Rockets τον έστελναν συνεχώς στη γραμμή του φάουλ όπως και τον Salmons από όπου όμως δεν αστόχησαν ούτε μια φορά. Με 11/11 βολές έκαναν το σκορ 113-107 και παρότι οι Rockets μείωσαν στα 10.2 δευτερόλεπτα 113-111 ο Salmons σφράγισε τη δεύτερη σερί νίκη τους με τον ίδιο τρόπο.

Στον ρυθμό του Chris Paul

O Chris Paul έκανε ό,τι ήθελε κόντρα στην άμυνα των Knicks και παρέα με τους άλλους περιφερειακούς της ομάδας οδήγησαν τους Clippers στη νίκη με 102-88 μέσα στο “Madison Square Garden”.

 

Ο Chris Paul (25 πόντοι) έδωσε το σύνθημα στην αρχή, ο Jamal Crawford (27 πόντοι) τον ακολούθησε στη συνέχεια και οι Clippers πανηγύρισαν μία σπουδαία νίκη μέσα στη Νέα Υόρκη επί των Knicks, για τους οποίους πάλευαν μόνοι τους οι Carmelo Anthony (42 πόντοι) και Raymond Felton (20 πόντοι). Για να κερδίσει όμως μία ομάδα τους Clippers χρειάζεται περισσότερους από δύο παίκτες σε καλή μέρα.

 

Οι Clippers επέβαλαν τον ρυθμό τους από το ξεκίνημα του αγώνα, καταφέρνοντας μάλιστα κάποια στιγμή να προηγηθούν ακόμα και με 13 πόντους διαφορά (34-21) στο ξεκίνημα της δεύτερης περιόδου. Και ακόμα και όταν ο Anthony έβαλε ξανά στο παιχνίδι τους Knicks στην τρίτη περίοδο, δίνοντας προσωπικό ρεσιτάλ, πρακτικά δεν ένιωσαν να απειλούνται. Και υπήρχε λόγος για αυτό.

 

Καταρχήν ο Paul… έλεγχε την κατάσταση. Ακόμα όμως και όταν ο All Star γκαρντ πέρασε στον πάγκο για να πάρει ανάσες, ο Eric Bledsoe κάλυψε ιδανικά το κενό του βγάζοντας τόνους ενέργειας στο παρκέ, τελειώνοντας το παιχνίδι με 13 πόντους (6/6 σουτ), 4 ριμπάουντ, 3 ασίστ, 1 κλέψιμο και 3 κοψίματα!

 

Είναι χαρακτηριστικό ότι χάρη στην ενέργεια του Bledsoe και την εκτελεστική δεινότητα του Crawford οι Clippers ξέφυγαν με 86-77, έχοντας μόνο αναπληρωματικούς στο παρκέ! Και όταν οι Knicks προσπάθησαν να κάνουν την τελευταία τους αντεπίθεση, τότε ήταν ο ξεκούραστος Paul αυτός ο οποίος με προσωπικά καλάθια κράτησε μπροστά στο σκορ την ομάδα του, με τους Clippers να φτάνουν σε μία νίκη χωρίς ιδιαίτερο άγχος. Αν μάλιστα έλειπε και ο τραυματισμός του Caron Butler (σπασμοί στη μέση) όλα θα ήταν τέλεια για την ομάδα του Los Angeles.

 

 

Ασταμάτητος

 

Παίζοντας μόλις τον δεύτερο αγώνα του μετά την επιστροφή του στην δράση, ο Chris Paul ήταν απολαυστικός κόντρα στους Knicks. Ο έμπειρος γκαρντ έλεγξε απόλυτα το παιχνίδι σε άμυνα και επίθεση, τελειώνοντας τον αγώνα με 25 πόντους με 10/17 σουτ, 2/4 βολές, 6 ριμπάουντ, 7 ασίστ, 4 κλεψίματα και 1 λάθος.

 

 

“Ένιωθα καλύτερα”

 

O Chris Paul τόνισε ότι αρχίζει να βρίσκει τα πατήματά του, ωστόσο προτίμησε να σταθεί στην συνολική παρουσία της ομάδας, αποθεώνοντας παράλληλα τον Grant Hill για την άμυνά του στον Carmelo Anthony στην τέταρτη περίοδο: “Ένιωθα καλύτερα και ήμουν πιο ενεργητικός, ωστόσο με βοήθησαν και οι συμπαίκτες μου με τα σουτ που έβαλαν. Ήταν μία ομαδική νίκη. Κατάλαβα ότι όλα θα πάνε καλά όταν ο 40χρονος στρατηγός μας (σ.σ Grant Hill) ανέλαβε το μαρκάρισμα του Anthony και τον περιόρισε. Έχουμε βάθος σαν ομάδα και αυτό φάνηκε και σήμερα”.